lunes, 25 de noviembre de 2013

Las Horas oscuras

Las horas oscuras






De: Juan Francisco Ferrándiz













Abrimos el libro como si fuéramos forasteros que se acercan por primera vez a Irlanda:"la isla esmeralda";
un anciano lugareño nos invita a observar el acantilado de la costa oeste,sus rocas,el mar batiendo su oleaje sobre ellas perfilando su silueta;las gaviotas sobrevolando la pradera de frondosa hierba y más allá los bosques sagrados donde imaginamos a los druidas, invocando a sus dioses e inmortalizando la vida con sus rituales, en torno a círculos de piedras a modo de templos sagrados erigidos a lo divino.

El lugar donde se escuchan todavía a los bardos entonar canciones legendarias referidas a antiguos reyes....El actual gobernante de la isla es "Brian Boru"que tras la evangelización de"San Patricio" acoge a muchos religiosos cristianos que habitan abadías y monasterios y que asimilan en muchas ocasiones los rituales y las creencias de los pueblos celtas que habitaron estas tierras con anterioridad. 

"Dejad que la esencia celta de vuestra sangre guíe vuestro corazón en las horas oscuras y comprenderéis porqué todos los forasteros creen que irlanda es mágica."



Santo Toribio de Liébana

En realidad a quién recibe este anciano es al hermano benedictino:"Brian de Liebana"que ha desembarcado no hace mucho en el puerto de Dyflin y que junto a un carretero transporta un gran arcón; se dirige a su destino:el derruido monasterio de San Columbano sobre cuyas ruinas parece pesar una antigua maldición,pues hace años sufrió un ataque de los vikingos que tras asesinar a todos los monjes lo quemaron, saqueando el lugar,despojándolo de objetos y reliquias y destruyendo una importante biblioteca que era guardada con celo entre sus muros.
El monje atraviesa el bosque y llega al pie de los despojados escombros y su primer encuentro es con "Cormac" el señor de las tierras colindantes de Mothair y de la región de Clare.;se trata del noble perteneciente a la familia de los "O´Brian" y cuyo hermano"Patrick O´Brian" fue el prior del monasterio saqueado y que pereció en el asalto del mismo;
se trata de un personaje posesivo,soberbio, ambicioso,violento y lujurioso, con todos los alicientes para no caerle simpático a nadie,el antagónico del hermano "Brian" desde el primer momento;pero el obispo"Morann"será el que mitigue los roces entre ambos haciendo que de las chispas no salte el fuego de la discordia.

Pero durante una celebración aparecerá una muchacha llamada"Dana"que tiene una estrecha relación con los druidas "Finn"y"Eithenne"y reta al noble,acusándole delante de sus invitados reclamándole a su hijo"Calhan";

desde ese mismo instante su vida está condenada y el monje al implicarse correrá su misma suerte,con lo cual los dos tendrán que luchar contra el mismo enemigo....Y con alguien más que parece pertenecer al mismísimo infierno:"Vlad Radú"un strigoi perteneciente a la orden de los Scholomantes ubicados más allá de los Cárpatos,una orden de velacos que parecen perseguir un solo objetivo:destruir el códice de "San Columcille"y arrancar la vida de todo aquel que se interponga entre ellos y su propósitos.

"Hay muchas formas de ejercer el poder:por derechos de linaje,de sangre,por la violencia por la riqueza y también por el miedo."


                     

Pero el monje "Brian" no estará solo,contará con sus hermanos en Cristo que le ayudarán a reconstruir el monasterio,regidos por el espíritu de Casiodoro que consiste en preservar el conocimiento y el saber contenido en los libros,a salvo de la sombra de la ignorancia,conseguir que tras las paredes de ese monasterio destruido se vuelva a acoger un tesoro de incalculable valor:Los códices,pergaminos y vitelas que han traído de una Europa en guerra ,asolada por la peste;el último reducto donde salvar del olvido y de la destrucción obras no solo espirituales sino también paganas,pertenecientes a escritores clásicos de la antigua Roma y Grecia,sobrevivientes de las bibliotecas de Alejandría,Éfeso,Pérgamo y Atenas.

"Es la luz de la sabiduría o la oscuridad de la ignorancia lo que está en lid ahora."


Personajes inolvidables como los miembros de la comunidad: el misterioso y carismático"Michel",el más anciano e ilustrado monje y a su discípulo"Guibert"un muchacho que ya es un fantástico iluminador de códices;"Adelmo"un monje veneciano cuya curiosidad y su inquietud por saber le hace un maravilloso relaciones públicas,"Berenguer"hijo de un noble catalán que abandona todo por una sola inquietud,la construcción del monasterio utilizando técnicas estudiadas en antiguos escritos de "Vitruvio"con sus propias palabras:


"Pretendo hacer una oración en piedra"


"Roger de Troyes" un hombre corpulento amante de la cocina y de la preparación de sabrosos platos a la vez que estricto con el cumplimiento de las reglas de la orden benedictina;"Eber de Corcaigh" el irlandés,amante de la naturaleza,con la habilidad de un buen herborista conocedor del efecto curativo de las plantas.


                           


Todos ellos conformarán la comunidad religiosa que habitará San Columbano,también contarán con la ayuda de "Rodrigo de Compostela"un maestro cincelador de capiteles y frisos y su aprendiz "Galio" y un muchacho musulmán estudiante venido de Córdoba llamado "Muhammad".


Pero la buena voluntad y la búsqueda de la armonía se verán empañadas por el miedo y el oscurantismo,el final del milenio se acerca y en torno a ello;la superstición de los ignorantes y la violencia de los poderosos.....Y algo más,un peligroso secreto bien guardado parece querer revelarse como un arma poderosa que puede cambiar el destino de Irlanda,de las tradiciones celtas y del destino de alguno de los protagonistas.

Las siete trompetas tocadas por los ángeles del apocalipsis parecen predecir el cumplimiento de una profecía:la que anuncia el fin de los tiempos.

Durante su lectura hubo momentos en los que me venían a la memoria juegos de rol como los de "Warhammer"o el de consolas llamado:"Diablo",en otros recordaba escenarios de los libros de"El Señor de los anillos"incluso el de "Drácula" de "Bram Stoker";no en vano se trata de una obra en la que la lucha del bien y del mal es constante;pero curioso también que "Los Pilares de la tierra" y "El nombre de la rosa"fueran recordados en pasajes referentes a explicaciones que se dan sobre libros y códices o la interpretación de las técnicas empleadas por los constructores de edificios sacros.





                         



Pero sobre todas las cosas,el espíritu celta es el que no deja de aletear en toda la historia, nombrando sus cruces orladas por el círculo tallado de filigrana,de los túmulos y aras erigidas en los bosques sagrados que parecen llorar con el viento y gemir con el dolor que trasmiten a los druidas;los últimos guardianes de una cultura que se extendió por toda Europa y cuyo reducto final parece estar condenado a la extinción. 

La forma narrativa es veloz,y la continua acción nos lleva raudos durante la lectura de acontecimientos que se van desvelando a nuestros ojos sin dejar de sorprendernos con giros inesperados de argumento;y sin un final predecible de antemano.


                     

A veces se ralentiza la trama,con diálogos mas extensos y enjundiosos entre los personajes que tratan sobre el arte de la imaginaria religiosa o explicaciones sobre el arte de la iluminación (Ilustración) en vitela y pergamino.

Un libro que me ha entusiasmado sobre todo por presentir en él,

el alma del autor; que parece haber quedado prendida en alguno de los acantilados del oeste de la isla verde,o flotando por los valles o por encima de robledales místicos y sagrados donde habitaron gigantes míticos,o los magos Thuatha dé Danann y que más tarde habitarían los antecesores irlandeses los hijos de Mil, venidos de las costas de Hispania "el pueblo de Eriu."

Y esa melodía de flauta que toca "Brian"en el ocaso,como colofón final de una obra que llenará nuestros sentidos de todo aquello que nuestra memoria pareció olvidar y que al pasar la última página nos dejará como al hijo pródigo:con la necesidad de querer volver a nuestros orígenes. 


"Tal vez por eso extranjero, vuestra llegada sólo es un regreso como dirían los druidas."




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jueves, 21 de noviembre de 2013

Enigmas,misterios e historias asombrosas de la II Guerra mundial

Enigmas y misterios de la segunda guerra mundial

          De:Jesús Hernández

Siempre que se habla de este conflicto armado pensamos automáticamente en los horrores de la guerra,el holocausto y las armas empleadas por los ejércitos que participaron,las estrategias utilizadas en las batallas,en las victorias y las derrotas,todo muy lógico por otro lado;pero jamás se nos había pasado por la cabeza el imaginar que,como en todo acontecimiento realizado para bien o para mal por los hombres, hay enigmas y casos curiosos e inexplicables que se forjaron en los seis años que duró esta guerra tan letal que conmocionó a la humanidad cambiando en muchos sentidos el rumbo de la historia.


Con un estilo totalmente periodístico y ameno, el autor nos narra acontecimientos extraños que crearon leyendas y mitos;intenta dar explicaciones racionales y lógicas,enmarcarlas dentro de una realidad histórica que aportan algo de luz a lo que de otro modo carecería de rigor racional;desestimando por otro lado el misticismo nazi en la búsqueda compulsiva de talismanes y objetos mágicos,confabulaciones y paranoias para desprestigiar al enemigo.


Se trata de una pequeña joya muy curiosa que aporta información que no se encuentra por canales habituales y que no dejarán de acicatear nuestra curiosidad, poniendo a prueba la capacidad sorpresiva en cada uno de sus apartados. 

Aún así habrá situaciones y hechos que quedarán entre dos interrogaciones como todo lo que nos resulta incomprensible y a lo que etiquetaremos como misterioso.




Este primer volumen se divide en 6 capítulos totalmente diferenciados:


*Sucesos inexplicados
*Espías enigmáticos
*Extrañas desapariciones 
*Barcos malditos
*Muertes misteriosas
*Mitos e historias fantásticas

En la contraportada se nos adelantan alguna de las interrogantes que nos mantendrán en vilo:
¿Fue atacada alguna vez la ciudad de los Ángeles durante el conflicto?¿Qué relación tiene el triángulo de las Bermudas con la II Guerra Mundial?¿Fue real el experimento Filadelfia?¿Murió el hermano de JFK en extrañas circunstancias?¿Donde se encuentran los restos de Hitler?¿Los bombardeos aliados estuvieron a punto de destruir la última cena de Da Vinci?....

Creo que con estas urdimbres podemos hacernos idea de las sorpresas inesperadas que podremos encontrar en este libro;a parte de su lectura amena y nada técnica en cuanto a
lenguaje,se puede asegurar que está escrito basándose en amplia documentación histórica de casos reales acaecidos en su momento;con lo cual está libre de sospecha en cuanto a esoterismo barato e intervención UFO extraterrestre.

Un entendido en el tema bélico lo leerá de un tirón y a un simple lector, curioso en estos temas no le llevará mucho más,siendo muy agradable la sensación que nos queda al cerrar la tapa y darnos cuenta que algo hemos aprendido de todo lo que nos ocultaron los historiadores nada imparciales.

A nivel personal este libro tiene un valor didáctico inapelable que aprovecha además documentos desclasificados,esos llamados "Top Secret"que tanto morbo suscitan.
Altamente recomendable para todos los públicos.



viernes, 15 de noviembre de 2013

El asombroso viaje de Pomponio Flato

El asombroso viaje de Pomponio Flato

De: Eduardo Mendoza

"No son mis infortunios los que me propongo relatar en esta carta,sino la curiosa situación en que ahora me hallo y la gente con la que he trabado conocimiento."


Y es que el protagonista "Pomponio Flato"escribe unas cartas a un interlocutor epistolar llamado"Fabio", del que no sabremos su relación y que supondremos de amistad.


El nombre de nuestro filósofo por afición y fisiólogo naturalista por devoción viene muy a cuento por la afección estomacal que padece que no es nada agradable, sobre todo para los que se encuentran alrededor de este personaje,que son los que realmente sufren los efectos secundarios;

este es el motivo que lleva a "Pomponio" a emprender un viaje que le llevará a Nazaret,en busca de unas aguas que curen su enfermedad y pongan fin a sus atormentados y aerofágicos intestinos.

En un principio y de camino,tendrá contacto con una tribu de Nabateos, de esos que antes de aparecer el profeta "Mahoma" rezaban postrados, mirando a Jerusalén en vez de a la Meca, después entrará en contacto con una sección de la XII legión "fulminata" que acampa en las cercanías de su destino,al que será escoltado por el tribuno "Apio Pulcro" un figura que quiere medrar a toda costa como especulador inmobiliario y para ello alargará su estancia en Nazaret,cosa que favorecerá involuntariamente a nuestro improvisado investigador;

y la escolta está justificada pues los caminos de la región están infestados de bandidos entre los que se encuentra el malvado "Teo Balas",un sádico asesino sin escrúpulo ninguno a la hora de saquear,violar y matar a sus víctimas.

De una forma poco convencional "Pomponio" se verá involucrado en la investigación de un asesinato que ocurre en la localidad de Nazaret donde conocerá personajes variopintos que le ayudarán,le estorbarán,se aprovecharán o se compadecerán de él.


El personaje es de renombre:"Epulón",cuyo cadáver es encontrado en su opulenta villa y las pruebas apuntan al principal sospechoso que se encuentra detenido esperando la crucifixión,y que no es otro que"José"el carpintero,hombre honesto,justo y cumplidor de los preceptos,el padre putativo del "Niño Jesús",que es por otro lado el que contrata a "Pomponio" para que salve a su padre de una muerte segura, descubriendo al verdadero culpable.


"Lazaro";el que vivía a costa de las migajas que caían de la mesa del difunto aportará las primeras pistas,o no, pero siempre pidiendo compensación a cambio.


"En efecto,soy indigente,escrofuloso,tullido y endemoniado,pero no tonto."


El pobre "Pomponio" tendrá que bregar con la incomprensión de los ciudadanos judíos,pues él es parte de los dominadores romanos,por lo cual la desconfianza es total y la caridad para con él más bien escasa,a pesar de la muy renombrada hospitalidad del pueblo oriental tan apreciada;solo una mujer le dará todo a cambio de nada:"Zara la samaritana"que con su hija "Lalita"lucha por sobrevivir a costa de complacer e interpretar los sueños más extraños de sus clientes,como los que sufre nuestro héroe referentes a un cuervo y una zorra que le hablan,rememorando a"Jean de la Fontaine". 


"La única persona que en muchos años de recorrer el mundo en busca de la sabiduría me había proporcionado sin pedírselo algo más que el conocimiento....el amor." 


Otros personajes tendrán un papel interesante y fundamental para revolver, que no resolver la trama e imbuirnos en el pequeño argumento que nos plantea esta historia tan recurrente:

"Fortuna","Berenice"y"Mateo", la mujer y los hijos de "Epulón",y"Filipo"el que fuera su misterioso sirviente griego; bello efebo de rizos dorados...que no es quién dice ser.

"Quadrado"el típico"Miles Gloriosus"de la famosa obra de teatrero"Plauto",legionario portaestandarte,bregado veterano de muchas batallas,pero un poquito corto debido a un cachiporrazo recibido en las guerras Cántabras de Hispania y al que "Pomponio" utilizará para sus fines.

"Anano"el sumo sacerdote del templo,"sepulcro blanqueado" como buen sacerdote, vigilante del cumplimiento(de los demás) de las sagradas leyes mosaicas.

Conoceremos de igual manera a "María" la madre de "Jesús" mujer dulce,prudente y acogedora que vela por los intereses de su pequeña familia y a "Zacarías e "Isabel" los padres de "Juan", el zarrapastroso primo del niño "Jesús" .




Se nos regalará durante la narración con lenguaje culto preñado de sofisticadas palabras muy bien elegidas para el caso,salpicadas de latines y prosaica prosa que suena muchas veces a poética pedantería;pero hemos de comprender que la forma de comunicarse de los personajes es una herramienta de las muchas que utiliza el autor para conseguir los resultados que pretende,que no son otros que construir una sátira sobre el género,al igual que "Cervantes" con su "Quijote"sobre los libros de caballería.


"Solía dejar abierta la ventana cuando trabajaba,en parte para que el plácido céfiro mitigara el calor del aposento,en parte para contemplar la hora sublime en que la aurora despliega su rosado manto."


No digo que la risa sea continua durante la lectura,pero sí la sonrisa irónica nos acompañará a lo largo de los 17 capítulos que conforman la obra;una lectura ligera y saludable en la que ampliaremos nuestro limitado vocabulario y descubriremos términos floridos con los que quedaremos gratamente sorprendidos si indagamos en sus significados ya olvidados.

Términos como: Pleonástico,Propincuidad,Alacridad,Emaciado,Mefíticas,
Recipiendario,Diacrítico,Prognosis,Heteróclitas....

Tendremos a si mismo el privilegio de recibir enseñanzas y reflexiones de antiguos filósofos como:

"Platón","Aristóteles","Socrates"o"Estrabón"siempre con el filtro poco convencional de nuestro aficionado protagonista "Pomponio".

"Solo la sabiduría y la virtud permanecen y su valor se acrecienta con el paso del tiempo...Dicho lo cual,no niego que lo hemos pasado muy bien como ocurre siempre cuando todo se pone al servicio de los sentidos."


"Porque Dios o los dioses no conocen el dolor de perder a las personas queridas y esto los hace inferiores a nosotros."


"La naturaleza no es justa, ni la justicia es parte del orden natural al que pertenecemos....Como siempre el animal grande se come al más débil pero nunca a la contra."


También el pueblo en su acerbo cultural nos dejará alguna perla:


"Primero comer y luego filosofar."


"¿Qué es la verdad?........Unas veces lo contrario a la mentira y otras lo contrario al silencio."


Al final llegaremos a ciertas conclusiones:"Que tonto sólo es el que hace tonterías"no el que lo parece a primera vista;que no se puede prejuzgar a nuestro prójimo sin haber vivido dentro de su piel,que los más pequeños son los más grandes y que todos los peones tienen en el tablero de la vida una razón,un porqué y una misión.




Personalmente es una historia que para ser ficción está muy bien traída y llevada,que no te deja insatisfecho después de su finalización,didáctica y divertida,con ese tipo de humor que está al alcance no de mentes pacatas sino de las abiertas y acostumbradas a leer obras más enjundiosas y que saben interpretar el humor inteligente,como el que llena estas 186 páginas que se leen fácilmente en un puñado de horas.


El autor a pesar de tomarse algunas licencias para que el devenir del relato sea agradable y divertido,es del todo respetuoso al tratar sobre ciertos personajes, pero los despoja de ese aura divina a la que estamos acostumbrados cuando leemos sobre ellos.


Quiero suponer a estas alturas, que nuestro ya estimado personaje "Pomponio Flato"es una parodia del famoso naturalista romano "Plinio el Viejo"que estudió a lo largo del imperio todos los fenómenos que hoy en día podemos entender gracias a su dedicación y estudio compendiada en los numerosos volúmenes de su "Naturalis Historiae".


¡A leer y a divertirse!


lunes, 11 de noviembre de 2013

Desde mi cielo

Desde mi cielo

De: Alice Sebold

Una historia dramática que es por desgracia el reflejo de la vida misma a rasgos generales y a distintos niveles de sufrimiento;
en este caso sin embargo también se nos ofrece un resquicio a la esperanza,en el sentido de que mientras nos recuerden no morimos del todo,pues ¿Qué es la existencia sino un recuerdo de lo vivido?

La autora nos muestra de forma literaria lo que supone la desaparición de forma violenta de un ser querido dentro de su entorno familiar,pero a su vez nos muestra la perspectiva desde el otro lado;el de la víctima;sus anhelos,inquietudes,preocupaciones y deseos.

"Susie Salmón" es una adolescente de 14 años,rodeada de esa aureola de rebelde inocencia e ingenua felicidad;un buen día un vecino anodino: el Señor "Harvey" decide abusar de ella para asesinarla a continuación...
¡Tranquilos! que con ello no os reventado el argumento,pues esto nos lo cuenta la escritora en palabras de "Susie",prácticamente desde el principio y no es de lo que va la obra;
la historia en realidad empieza a contarla también en primera persona la propia "Susie" desde el momento en  que la vida abandona su cuerpo y su alma pasa rauda como un grito desesperado al lado de otra muchacha de su misma edad llamada "Ruth"y que será la única persona viva que la presentirá en ese trance y las unirá de forma trascendente. 

"Los vivos no ven exactamente a los muertos,pero mucha gente parece muy consciente de que ha cambiado algo a su alrededor...Una corriente de aire...una presencia puntual."

El cielo perfecto de "Susie" está conformado por lo que ella hubiera querido disfrutar en el mundo de los vivos,de sus sueños....Ese instituto vacío con sus amplias pistas deportivas,sin horarios ni profesores,ese duplex donde vive a diferencia de esa casa cuadrada y sin relieves en la que lo hacía;y naturalmente ese cenador que tenían unos vecinos y que tanto le gustaba... 

Desde allí se asomará a la tierra para ver que tal les va a sus seres queridos,como encajan y valoran su ausencia,escucha los comentarios de sus compañeros de estudio y sus profesores incluso hará un seguimiento del asesino del que conoceremos parte de su pasado.

En su cielo particular conocerá a su asesora y consejera llamada "Franny", en vida una asistenta social,que la irá indicando los pasos a seguir para instalarse en su nuevo entorno acorporal,a su vez conocerá a "Holly"una niña aficionada a tocar el saxo y que compartirá alguna confidencia.

Pero la mayor desazón de nuestra protagonista es la de no poder comunicarse con sus padres y sus hermanos;
cada uno de ellos asimila de diferente manera su desaparición;
su padre:"Jack"se agarra con desesperación a la investigación que se despliega en torno al suceso con la esperanza de encontrar a su hija todavía con vida, sospechando en todo momento de"Harvey" pero viendo con impotencia como este va evadiendo a la policía por falta de pruebas;su madre"Abigail"entra en una fase de crisis personal y huye del entorno familiar;la hermana "Lindsey"se encierra de forma hermética a todo lo que le rodea,pues todos murmuran a su paso,no siendo nadie capaz de valorar su perdida,y el hermano pequeño "Buckley"el más indefenso de todos,pues no comprende porque "Susie" se ha ido y no acaba de volver....

La familia se está rompiendo en pedazos y sus miembros disolviéndose en el dolor y el vacío de la incomprensión del mismo. 

"Cuando llegaba el dolor inhalaba hondo tomaba una gran bocanada de aire para contener el llanto en un lugar público,en el restaurante pedía un café y una tostada y la untaba con sus lágrimas."

Pero también había un chico con el que "Susie" se besó por primera vez"Ray",con el que le hubiera gustado descubrir y experimentar el amor;y lo hecha tanto de menos...
Y su abuela "Lynn"un personaje con carisma,pues no en vano la experiencia de los años es un grado a tener en cuenta,y ella con su peculiar sabiduría intenta poner orden en el caos reinante,aunque el caos en algunos casos sea ella misma.

"Ya no creía en el poder de las palabras.Nunca salvaban nada...Había acabado creyendo únicamente en el tiempo"

"Susie" verá la evolución de todos y cada uno de ellos, intentando en vano interferir"desde su cielo"para acelerar el proceso,inspirando pensamientos en su familia para trasmitirles ánimos y orientarles en su reconstrucción como seres completos ahora golpeados y heridos por la pérdida,alentándoles con su presencia desapercibida de espíritu.

A nivel personal la protagonista reflexionará sobre el "ser y no ser":¿Qué hubiera hecho ella de seguir viva?¿Cuál su desarrollo personal?¿Cuál su destino vital y su proceso?....Pero todo ello ha sido abortado y de lo que se trata es de encontrar el camino adecuado a su situación actual sin abandonar a los suyos sirviéndoles de ayuda desde el lugar en el que se encuentra.

"Si os soy sincera,a veces todavía me escabullo para ver a mi familia,no puedo evitarlo,y a veces ellos todavía piensan en mí,no pueden evitarlo."

Personalmente el libro no consiguió engancharme del todo.quizá por los cambios de ritmos continuos, por unos personajes que parecían perder el rumbo y estar agitados unas veces o apáticos y derrumbados en exceso en otras;la descripción del cielo me pareció un tanto insulsa,hasta me planteé si sería deseable una vida eterna en un cielo con esas características a veces tan simples,o eso o es mi falta de imaginación lo que falla;
el final un poco tomado por los pelos y algo precipitado en su resolución;con algún efecto paranormal de última hora, creo que la autora a cogido un buen argumento y no le ha sabido exprimir todo el jugo,a mi entender de lector entusiasta, algo falta en este libro que no sabría definir,y menos como crítico literario que no soy;no obstante no me ha defraudado tanto como para arrepentirme de su lectura,aunque otros lectores después de leerla serán más positivos e incondicionales que yo, ¡seguro!

En Estados Unidos su publicación fue todo un éxito llegando a vender el millón de ejemplares largo convirtiéndose en todo un Best Seller;sin embargo en Europa la crítica ha sido menos compulsiva, aunque no negativa.

La forma que tiene la autora de plantear la historia es original y su forma de escribir la hace atrayente, uno de sus fuertes es la sensibilidad que esparce en toda la obra a pesar del drama en la que se basa.

Ahora falta ver la adaptación cinematográfica que se estrenó en el 2.010 y considerarla desde otro punto de vista. 


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viernes, 8 de noviembre de 2013

Azincourt

         Azincourt

De: Bernard Cornwell


Nos situamos dentro del contexto de la guerra de los 100 años que en realidad duró 116;en la que Inglaterra luchó para hacerse con el trono de Francia que consideraba suyo por derecho de linaje,aunque por supuesto;¡faltaría más!, los franceses nunca estuvieron de acuerdo con tales pretensiones,y de ahí esta pequeña lucha de pareceres que tardó en dirimirse lo que se tardó. 


Esta obra se limita a narrarnos los hechos acontecidos durante la reclamación del rey Enrique V, que condujo a su ejercito a Francia hasta la batalla cuyo título encabeza el libro;siendo Azincourt una aldea con un pequeño castillo sin apenas relevancia,pero que resulto clave para que los dos ejércitos se encontrasen y enfrentasen a muerte.




En los anales de la historia inglesa,siempre muy dados a ensalzar sus victorias y olvidar sus derrotas,más o menos como todo hijo de vecino,aún se recuerda tamaña gesta épica, pues según historiadores propios y ajenos lo que realmente sorprendió fue el numero de participantes en uno y otro bando;6.000 ingleses contra unos 30.000 efectivos franceses(Cambia el numero según que historiador),siendo en todo caso una hazaña"Pirrica" pues aunque el ejercito inglés resultó victorioso no le sirvió a la larga de gran cosa,pues como todo el mundo sabe al final fueron expulsados de Francia.


"William Shakespeare" inmortalizo la hazaña bélica en su famosa obra "Enrique V", y 600 años después ese 25 de Octubre del año 1.415 en los que "San Crispín y Crispiniano"eran los santos patronos y curiosamente santos franceses, patronos a su vez de los ¿zapateros?(Uno era pastor y el otro labrador),se sigue conmemorando junto con otras victorias que nos suenan un poquito más: Trafalgar,Crécy,Poitiers,Waterloo.


De la mano de un arquero llamado "Nicholas Hook"un guardabosque campeón de tiro con arco de toda la región, enfrentado a la familia"Perrill",con los que quiere acabar a toda costa por estar implicados en las muertes de su abuelo y su padre;

durante todo el libro "Nicholas" y su hermano "Michael"tendrán algún encontronazo con "Tom"y"Robert Perrill".

El noble al que deben obediencia "Lord Slayton"reclama a los arqueros para que ejecuten a una serie de ciudadanos a los que llaman lolardos;Enrique IV elaboró un edicto en el que prohibió dicho movimiento y ordenó perseguir bajo pena de muerte as sus seguidores.


"Hook"tendrá que participar en los ahorcamientos y quemas de estos herejes,pero lo que no soportara es ver como un perverso sacerdote llamado"Martin"viola a una muchacha con la complicidad de"Tom Perrill";

al intentar defenderla agrediendo al cura es declarado proscrito.
Este suceso le obsesionará hasta el final,por no haber podido impedir la tragedia.

Ya por entonces escucha una voz interior que identifica con la del santo"Crispiniano",que le va dictando la forma de proceder en momentos en los que su vida se ve comprometida.


Con la ayuda de su superior "Sir Edward" escapará del castigo y embarcará para Francia desde el puerto de Southampton, donde 1.500 naves trasportarán al ejercito de Enrique V hacia las costas de Normandía 



Sufrirá el asedio de la ciudad de "Soissons"como defensor, luchando por los franceses borgoñones junto con un grupo de compatriotas,allí conocerá el miedo y la traición y también a una muchacha: "Melisenda", que será su sombra y fiel compañera.


Asistirá al asedio de la ciudad fortificada de"Harfleur"durante cinco semanas infernales donde luchará contra los franceses y la disentería;

Por último con la compañía de arqueros y caballeros conducidos por el personaje más carismático de toda esta historia:"John Cornewaille";personaje de lo más parecido al capitán 
"Haddock",compañero inseparable de"Tintín".

"Venera a su rey ,adora a su esposa,idolatra a las mujeres y defiende a sus hombres a muerte,el resto de la humanidad para él es escoria...y reniega,insulta y vocifera como el que más"



Nos pondremos en agónica marcha hacia el colofón de la obra;la batalla de "Azincourt"donde los arqueros tendrán mucho que aportar y los franceses mucho que perder.

Entre gallardetes y oriflamas,petos y espaldares,yelmos,cascos, lanzas,caballos de batalla con testeras y petrales de acero;ballestas,espadas,picas,mazas,garrotes de púas,hachas martillos,puñales y mucha saña,odio y brutalidad,todo muy propio de la edad oscura;una de tantas....
Veremos actuar los arcos largos de batalla de los ingleses que decidieron no la guerra, pero si unas cuantas batallas y entre todas esta,celebrada el 25 de Octubre del año 1.415,día que todavía recuerdan los Franceses como el del infortunio.

"Sin darse cuenta,estaba sonriendo.

Era un momento hermoso:la belleza del tejo y la cuerda,del hilo de seda y las plumas,del acero y el astil,del hombre y el arma,de la fuerza en estado puro"...

Después de escuchar la arenga de su rey,clavar las estacas afiladas en tierra y asentarse en el lodazal en el que estaba convertido el campo de batalla.....


"El primer sonido que se oyó fue el tremendo latigazo de las cuerdas de los cinco mil arcos al ser tensados y disparados"



Uno de los nobles apresados tras la carnicería sería el Duque de Orleans "Carlos",que escribiría durante su cautiverio:


"La paz,un tesoro que nunca me cansaré de ensalzar.

Odio la guerra;nada puedo detestar más,ya que tanto tiempo me ha privado para bien o para mal,de la Francia bien amada que nunca dejo de añorar."

El libro me ha parecido entretenido y fácil de leer,hay arengas y descripciones que se repiten,incluso ordenes y advertencias impartidas en el campo de batalla;el autor parece recrearse en las escenas cruentas que llamaríamos en la actualidad "Gore",en lo sangriento y violento de las escenas trágicas,que por otro lado sospechamos así serían;

no me cabe duda que sobre esta batalla habrá mucho escrito y "Cornwell"escritor avezado en estas lides aporta información sobre armamento,tácticas empleadas,incluso sobre blasones y heráldica,pero divaga mucho con las historias personales de los personajes,algo que no quita mérito a la obra pero que la hace menos histórica y más novelera.

Recomendable para el que quiera acercarse de forma amena y trepidante a la batalla en si y a los asedios desde dentro y desde fuera de las ciudades amuralladas,no deja de ser todo un homenaje del autor a sus admirados arqueros ingleses. 




lunes, 4 de noviembre de 2013

La sonrisa etrusca

La sonrisa etrusca

De: Jose Luis Sampedro

El 8 de Abril de este mismo año,hace 7 meses,nos dejó el autor de esta novela que releo para ponerla como homenaje tardío pero sentido.

Lo conocí en su momento,no en vano eramos vecinos, y charlé durante unos minutos con él ,sobre otros de sus libros:"La vieja sirena", y todo en el rezumaba serenidad  y cercanía como buen humanista que era;pero a su vez era economista,aunque uno muy
"sui generis", pues siempre primaron en sus ideas su concepto de la importancia de las personas sobre las cosas;era una referencia en el movimiento de los "Indignados"declarando en no pocas ocasiones que:

"El ser humano es ante todo naturaleza ,el que pone al dinero como fin supremo esta abocado a la catástrofe." 

Pues bien a lo que voy que es el comentario del libro,uno de los más entrañables de los suyos,una obra sencilla y sin pretensiones de ser otra cosa, no más que una historia crepuscular de un anciano calabrés llamado "Salvatore Roncone",un personaje machista,tozudo,gruñón,¡Vamos! todo un compendio de virtudes que a buen entender no son las más indicadas para la convivencia agradable con un sujeto.



De toda la vida apegado a su tierra,un hombre de campo,de pueblo,que no ha tenido contacto nada más que con su entorno y que ahora en su vejez se verá obligado a viajar y trasladarse a Milán para realizarse unas pruebas por una enfermedad de sobra conocida por sus poca expectativa de curación.

Su hijo "Renato"y su nuera "Andrea"son los que se encargarán de su viejo padre,la relación es de sufrido sufridor,el viejo: cabezón y cascarrabias y los otros impacientes,desbordados y estresados siempre con el tiempo limitado para la atención y la escucha.

El choque entre concepto urbano y rural,entre mentalidades urbanitas y pueblerinas,recuerdos familiares que van aflorando y que no son muy gratos de traer a la memoria;todo ello hace que "Salvatore" no se encuentre muy a gusto en convivencia con esta típica familia burguesa a la que no parece unirle nada.

Pero mira por donde uno de los miembros de esta,su familia es una personita de un año y poco más,su nieto"Bruno"al que cariñosamente se dirigirá como "Brunettino"

Enseguida el abuelo se rinde a la criatura,creándose una complicidad en la que no cabe nadie más;el niño trae recuerdos del pasado a"Salvatore" cuando en la guerra luchaba con la resistencia partisana y sus hermanos de armas le llamaban con ese mismo nombre que porta el nieto;eso crea un vínculo entre ambos basado en la ternura y en el amor,que será lo que irá trasformando a "Salvatore" en un hombre diferente,en un ser humano con sentimientos que hasta este momento ignoraba que tuviese en su interior;el le confiesa a "Bruno"en uno de sus monólogos que se está ablandando y que teme le salgan pechos,pues está descubriendo su lado femenino y tierno....

Vuelca en el pequeño todo el amor por la vida que a el se le escapa y quiere reconciliarse con ella,poniendo en entredicho valores que para el anciano eran fundamentales y que ahora son paja mojada;
juega tirado en el suelo con su nieto, lo coge en brazos y sobre los hombros,pasa veladas noches junto a su cuna;y sobre todo le cuenta historias del pasado, de su vida,sus batallitas y sus amores de juventud.

Por otro lado se verá envuelto en un amor de madurez con una mujer llamada "Hortensia" junto con la que, de la misma forma que con "Brunettino" se irá trasformando en un hombre más sensible y completo,con sus diálogos llenos de sabiduría;con el amor sereno que no es el apasionado de la juventud sino más eterno y sus paseos lentos y tranquilos.....

"La mujer sonríe, aquietadora;su mano se posa en la del hombre"...
  
Y es que "Salvatore" identificaba el concepto de "hombría"como al macho dominante,violento,impulsivo y hosco y está descubriendo con algo de miedo como se trasforma en su interior,experimentado no sin cierto reparo una metamorfosis tardía con la que es capaz de emocionarse y algo incompresible hasta ahora,¡Llorar!.....Los hombres no lloran.

Y es que este personaje que llena toda la historia es un ser complejo con personalidad muy arraigada con su historia de lucha y sufrimiento a cuestas y unos convencionalismos muy trasnochados,pero también alguien al que no le gustan las verdades a medias ni la hipocresía ni los convencionalismos adecuados para cada circunstancia;es ante todo un luchador y le gustan las cosas claras.

A"La bicha", nombre con el que se refiere al cáncer que lo corroe y que está acabando con su vida,ya no le da tanta importancia como al tener que despedirse tan pronto de aquellos a los que está aprendiendo a ver con mirada nueva y amar con plenitud.



Después de conocer este nuevo entorno,se le hace imposible aunque lo desee,volver a su pasado,su pueblo"Rocassera" ya es algo lejano al igual que imposible su supervivencia sin su nieto;en una ocasión le dice a"Brunettino":

"Me quedo porque te necesito,sin ti me derrumbaría"

En un momento de la historia el abuelo sonreirá y con ello dará título al libro,pues su sonrisa será igual que la de los esposos etruscos reclinados que miran al espectador con placidez,con esa sonrisa misteriosa,beatífica y sabia de los que descubren que su vida ha sido plena y su felicidad no puede llegar a ser más perfecta.

El motivo que origina la sonrisa del abuelo lo dejo en el misterio para que aquellos que no halláis leído esta novela no tardéis en hacerlo;será un homenaje al autor y uno para vuestros sentimientos, a veces tan oxidados.


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